‘Ondernemers moeten krachten bundelen om regie te pakken’

Rien van der Steenoven is de nieuwe stadsmarinier voor de Spaanse Polder. Hij stapt op de rijdende trein die zijn voorganger Marcel van de Ven op gang heeft gebracht. Wat is zijn missie? Hoe ziet de Polder er straks uit en wat moet daar nog voor gebeuren?

Per 1 januari 2018 nam Rien van der Steenoven het stokje over van Marcel van de Ven. Als stadsmarinier – superambtenaar met vergaande bevoegdheden – is hij aangesteld om de hardnekkige veiligheidsproblemen in de Polder op te lossen. Van der Steenoven heeft naar eigen zeggen één van de leukste banen in de stad: ‘Ik sta rechtstreeks in contact met twee gemotiveerde burgemeesters – Lamers (Schiedam) en Aboutaleb (Rotterdam) – en kan daardoor snel belangrijke knopen doorhakken en mag zelfs bij tijd en wijle eigenwijs zijn.’ Samen met de ondernemers en de verantwoordelijke diensten wil de stadsmarinier een ruimtelijke economische visie ontwikkelen en toewerken naar een ‘prachtig, goed bereikbaar bedrijventerrein met een hoge kwaliteit van ondernemingen en vastgoedinvesteerders. Een plek waar elk bedrijf zich graag wil vestigen.’ 

West-Kruiskade

Zeven jaar lang bekommerde Van der Steenoven zich als stadsmarinier onder andere om de West-Kruiskade. De straat die in 2010 bekend stond als een van de slechtste straten van Rotterdam is nu een van de visitekaartjes van de stad. Een dergelijke metamorfose wil de superambtenaar ook in de Polder toepassen. ‘Al is de Spaanse Polder natuurlijk veel groter, waardoor het manoeuvreren wat complexer zal zijn. Aan de andere kant is de populatie veel homogener: weinig bewoners of winkeliers, veel ondernemers en vastgoedeigenaren. Op dit moment zijn de ondernemers op de West-Kruiskade weer in charge. Zij hebben de regie, de gemeente faciliteert.’

Onkruid

Van der Steenoven ziet dat kantelpunt ook voor de Spaanse Polder opdoemen. Met Team Galatee 7 drukt de gemeente nu een behoorlijke stempel op het gebied. ‘We steken extra energie in onderhoud van groen, infrastructuur en handhaving. Op het moment zijn we bezig de ondernemerskwaliteit van het gebied te verhogen en het groeipotentieel te vergroten. Met andere woorden: we moeten nog flink wat onkruid wieden om de mooie bloemen tot hun recht te laten komen. Dat betekent ook dat we soms het tempo van de ondernemers moeten aannemen, door besluiten te versnellen.’

Over een aantal jaren zullen de ondernemers in de Polder, als het aan hem ligt, de regie overnemen, zoals dat nu op de West-Kruiskade ook het geval is. ‘Wel moeten we zorgen voor een goede borging en we zullen de ondernemers natuurlijk blijven ondersteunen.’ 

Samenwerken

Hoe ondernemers die regierol pakken, moet gaandeweg duidelijk worden. ‘Dat kan met de oprichting van een bedrijveninvesteringszone (BIZ) voor pandeigenaren of voor huurders. Je kunt ook denken aan een publiek-private samenwerking zoals op de Alliante West-Kruiskade. Het gaat uiteindelijk om een stevige samenwerking. In welk model is daaraan ondergeschikt. Ik vind het belangrijk dat ondernemers hun krachten bundelen. Als gemeente zouden we het liefst zaken doen met één stevige ondernemerspartij. Daarom juich ik de fusieplannen tussen de verschillende belangenverenigingen toe.’

Melden

‘Voorlopig bestaat mijn werk uit het verbinden van partijen, prioriteiten stellen, zorgen dat de benodigde acties worden uitgevoerd en bijsturen. Of het een succes wordt hangt af van de samenwerking’, vindt Van der Steenoven. ‘Om de openbare orde en veiligheid op peil te houden, hebben we de hulp van ondernemers nodig. Ik hoor wel eens ondernemers die zeggen dat ze niet precies weten wat er drie panden verderop gaande is, maar dat het hen niet pluis lijkt. Meld dat dan! Daar is het team voor. Overigens, ook als ergens de verlichting niet naar behoren werkt: vertel het ons en we doen er iets aan.’

Gezamenlijk eigendomsgevoel

Van der Steenoven zou graag zien dat ondernemers trots zijn op de Polder. ‘Dat ze elkaar vertellen: goh, wat dom van je dat je niet in Spaanse Polder zit. Daarvoor moeten we wel een gezamenlijk eigendomsgevoel creëren. Iedereen moet zijn verantwoordelijkheid pakken. Dat begint al bij het opruimen van het zwerfvuil rond je eigen – of gehuurde – pand. Ik sta nu wel met mijn gezicht in de Afslag 12, maar we zijn allemaal even belangrijk als we er een succes van willen maken.’